Zoom : Ruan Yunting (aka Rain)

Ruan Yunting (alias Rain) : une artiste chinoise à découvrir !

Les festivals sont des lieux privilégiés pour de sympathiques découvertes ou de belles rencontres. Le Festival International de la Bande Dessinée d’Angoulême a parfaitement rempli son office en la matière. J’ai déjà eu le loisir d’évoquer, dans un précédent billet, mes coups de cœur. Aujourd’hui, je souhaite donner un coup de projecteur sur une artiste chinoise qui officie à la fois dans le cinéma d’animation et la bande dessinée : Ruan Yunting, aussi connue sous le pseudonyme de Rain. Rosalys et moi sommes tombés sous le charme de son talent, mais également de sa gentillesse.

Signing session of Rain at Angoulême’08Coïncidence amusante : c’est en parcourant le programme édité spécialement pour l’occasion par la délégation chinoise que j’ai pris conscience que j’avais déjà eu un premier contact avec l’œuvre de cette auteur. En effet, je fais partie du millier de Français qui ont vu son court-métrage, White Snake, dans le cadre de la compétition officielle du Festival International du Film d’Animation d’Annecy, en 2007 !

Arrêtons-nous donc rapidement sur le parcours de Rain. Elle signe sa première bande dessinée, intitulée Moonlight Eyes, en 1997. Ses illustrations, particulièrement appréciées, lui valent alors de participer à plusieurs manifestations se déroulant en Chine autour de la bande dessinée. En 2004, Ethereal Wings, un recueil de ses principaux travaux, voit le jour : il s’agit là d’un très bel ouvrage, mettant particulièrement en valeur la finesse du trait de l’artiste. Dans la foulée, Rain s’envole pour le département cinéma et animation de la Rhode Island School of Design. Elle y reste en 2004 et 2005. Ses illustrations gagnent alors une reconnaissance internationale en étant notamment publiées dans des magazines japonais et américains.

Cover of Silent Rainbow, by RainAlors qu’elle travaille pour le cinéma d’animation, en réalisant notamment White Snake (un court évoquant un serpent qui a mis 1000 ans à devenir l’incarnation ultime de la beauté et qui tombe amoureuse d’un homme rencontré près d’un lac), elle poursuit son investissement dans l’univers de la bande dessinée. En 2007, elle publie un sublime roman graphique, Silent Rainbow. Celui-ci rassemble plusieurs nouvelles, donnant l’occasion à Rain de dévoiler toute la palette de ses talents. L’histoire principale, Crowded Eden, y est développée via la juxtaposition de textes et de dessins en bichromie noir et blanc (sans trame). Les deux courts récits qui terminent le livre, Daydreaming et Never Ever, sont, quant à eux, en couleurs. L’ensemble est agrémenté d’illustrations de l’auteur (notamment autour des signes zodiacaux), donnant à l’album un petit air de livre d’art.

Picture drawn by Rain at one of her signing sessionActuellement enseignante au sein du département animation de la China Academy of Art, Rain nous a toutefois confié qu’elle espérait avoir le temps, prochainement, d’approfondir son expérience en BD. Et même si aucun de ses ouvrages n’est encore paru en France, Rain fait véritablement partie des dessinatrices de premier plan en Chine. Elle maîtrise parfaitement l’aquarelle et le dessin à l’encre de Chine. Utilisant à merveille ces deux techniques, elle parvient à conférer à ses illustrations une beauté aérienne et raffinée. Il ne nous reste plus qu’à croiser les doigts pour que ses oeuvres soient prochainement éditées dans la langue de Molière !

Pour en savoir plus sur cette artiste, je vous conseille bien évidemment de consulter le site personnel de Rain, cette galerie rassemblant une sélection de ses récentes illustrations, mais également de prendre connaissance de cette sympathique interview.

Ruan Yunting (aka Rain): a chinese artist you must discover!

Festivals are the perfect place to discover exciting books and films and to meet promising artists. Last January, I attended the International Comics Festival of Angoulême: this was a very good opportunity to have a look at the diversity of world wide comics. In a previous post (unfortunately only available in french), I discussed about what appeals to me at most during this event. Today I would like to put a spotlight on a chinese artist that works on both animated films and comics: Ruan Yunting, aka Rain. Rosalys and I fell in love with her talent but also with her kindness.

Signing session of Rain at Angoulême’08Let’s begin with an amusing coincidence. While reading the art catalog of the chinese delegation at Angoulême, I realized that I already had a first contact with the works of this author. I am one of the thousand of french viewers that have seen her short-film, White Snake, during the competition of the International Animated Film Festival of Annecy in 2007!

Rain’s first comics, Moonlight Eyes, was published in 1997. Her pictures were appreciated by the public and then selected for exhibition in various events like the Hong-Kong East Asia Comic Summit in 2000 or the Animation and Comic Exhibition in Shanghai in 2001. In 2004, Ethereal Wings, a collection of her masterpieces, was released. It is a very beautiful book which really honors Rain’s sketches. The same year, Rain left China on an exchange program in the Film and Animation Department of Rhode Island School of Design. Her works then gained an international recognition, by being published in magazines in both Japan and America.

Cover of Silent Rainbow, by RainWhile she works on the animated short-film White Snake (the story of a snake who practices over 1000 years to become the perfection of female beauty and who falls in love when she meets a man by a lake), she pursues her efforts on comics. Last year, in 2007, Silent Rainbow, her latest graphic novel, was published. It compiles various short stories that give to Rain the opportunity to show all the diversity of her talents. The main story, entitled Crowded Eden, consists of texts combined with gorgeous black and white pictures. Oppositely, the last two stories (Daydreaming and Never Ever) are developed in full colors. The book is enriched with a wide range of illustrations (especially about zodiacal signs). Thus the album looks like an art book. Rain now works as a teacher at the animation department of the China Academy of Art. She nevertheless confided us she hopes to deepen her involvement in comics.

Picture drawn by Rain at one of her signing sessionNone of Rain’s books have already been published in France and that’s a pity. This artist belongs to the top of chinese illustrators. She masters watercolor and chinese ink painting. Thanks to these techniques, she achieves to give to her drawings an ethereal and sophisticated beauty. I cross my finger to see her works published in France in a near future.

If you’d like to know more about this artist, I advise you to visit her personnal website or this gallery that compiles some of her recent works. You may also enjoy this pleasant interview.

One thought on “Zoom : Ruan Yunting (aka Rain)

  1. Je n’ai jamais encore eu l’occasion de lire une de ses BD, ni de voir un de ses films, mais j’ai été séduit par ses illustrations (glanés par ci, par là sur la Toile) et il me tarde de découvrir ses œuvres !
    et dire que t’as eu la chance de la rencontrer… ^^

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