The Art of Gundam 2015 exhibition at Roppongi Hills in Tōkyō

This summer, a wide exhibition dedicated to Gundam – especially the first series and the corresponding trilogy of movies – takes place in Roppongi Hills. The event aims at showing the preliminary works that led to the first Gundam (especially Gunboy), the first mecha and conceptual arts and Yoshiyuki Tomino’s creative process when it comes to storyboard and key animation. The whole is very interesting for every Gundam fan, especial if you like its old flavor. Among the audience, I saw merely adults in their thirties and fourties, i.e., those who grew up while watching Gundam.
To me, the three main spots of this exhibition are the following: first, the mini-movie making you feel as if you were on the bridge of the White Base (great immersion feeling!); second, the 1/1 remaining of the old Gundam; finally, the gorgeous handmade artworks that were first created for CD/DVD covers.











Gundam Reconguista in G (ガンダム Gのレコンギスタ) screenings in Japan / Les projections en avant-première de Gundam Reconguista in G au cinéma au Japon

(EN) In the continuation of the 35th anniversary of the franchise, two new Gundam series will be broadcasted at Japanese TV starting this October.

One, Gundam Build Fighters Try (ガンダムビルドファイターズトライ), is actually the second season of Gundam Build Fighters. It will be a sequel to the story aired between October 2013 and March 2014. This new interpretation of the Gundam world focuses on Gunpla, these plastic models that have so much success in Asia.

The second, Gundam Reconguista in G (ガンダム Gのレコンギスタ) will be a brand new original work, marking the return of original series creator, Yoshiyuki Tomino (72 years old!). To support the buzz around this new series, Sunrise organizes – from August 23rd to September 5th – screenings in Japanese theaters, giving the opportunity to experience the first three episodes of this highly anticipated anime. I could not miss that!

Gundam Reconguista in G may well be followed by spectators who have never seen any of the previous series. The plot is located in a new timeline, called Regild Century (RC). This is supposed to take place well after the Universal Century timeline. A reference to it is made in episode 2, and we can imagine that other links may be, perhaps, revealed later.
Without much spoil the plot, the series is set in the year R.C.1014. The first episodes take place in space and in the north of Capital Territory (to refer to the world map, this area corresponds to South America; the map revealed so far shows four areas in the world: Ameria for North America, Capital Territory for South America, Gondwan for Europe and Izanel for Africa – no trace of Asia at the moment).

The main character is called Bellri Zenam (ベルリ · ゼナム). He is a young rookie in Capital Guard, the military organization in charge of protecting a space elevator named Capital Tower. When, in the first episode, this space elevator is attacked, Bellri will face a robot of a new genre, the G-Self, and his driver with a strong character, Aida Surugan (アイーダ · スルガン). It turns out pretty quickly that Bellri can control the G-self, which seems to make him a special person. As well as another girl, Raraiya Monday, introduced in the first few minutes. Episode 1 introduces the universe and the characters and mecha. Episode 2 focuses on the G-self and Aida. It stages the first heated confrontation between Capital Guard and an army faction wishing to deliver Aida. Finally, episode 3 involves a new character, Nick Klim, who allies himself with the pirates operating in this area, and who also desires to release Aida.

Love feelings and mechas, this seems to be the recipe for this new Gundam. The atmosphere is completely from different series in recent years, like Gundam 00, Gundam Age or Gundam Unicorn. To get an idea of the atmosphere of Gundam Reconguista in G, we must remember Overman King Gainer, the series that Tomino signed in 2002. He already proposed some mechas designs and story radically different, with a dose of humor, while allowing for surprising twists. Gundam Reconguista in G is gone to be in the same vein. The clashes are intense, but with a different voltage, for example, that of Gundam 00 or Gundam Unicorn. Even in the heart of the action, a slightly lighter scene may occur. Reversely, a tragic death brings consequences, but it is not hackneyed pathologically for dozens of minutes.

Yoshiyuki Tomino seems to know where he wants to go. Its bias – that is apparent from the very design of the G-self – will surely raise mitigated feedback. But Gundam Reconguista in G will probably be more satisfactory than the so-so recipe of Gundam Age. Because the series is conducted by an author who, in the twilight of his career, seems to know exactly what he wants to bring to a genre that he already revolutionized 35 years ago.

PS: the world of mecha is made of great metaphysical questions such as “why Duke Fleed’s cockpit has to turn twice in Grendizer?” or “How do mecha pilots to relieve themselves?”… in the third episode of Gundam Reconguista in G, an answer to the second question is given. I am however not sure that the above-mentioned existential questions should all be answered 😉

(FR) Dans la foulée des célébrations autour du 35e anniversaire de la franchise, le mois d’octobre verra débarquer à la télévision japonaise deux nouvelles séries Gundam.

L’une, Gundam Build Fighters Try (ガンダムビルドファイターズトライ), est en fait la deuxième saison de Gundam Build Fighters, prenant la suite de l’histoire diffusée entre octobre 2013 et mars 2014. Cette nouvelle déclinaison de l’univers Gundam se focalise sur les Gunpla, ces maquettes en plastique qui ont tant de succès en Asie.

L’autre, Gundam Reconguista in G (ガンダム Gのレコンギスタ), sera une oeuvre totalement originale, marquant le retour du créateur original de la série, Yoshiyuki Tomino (72 ans !), aux commandes. Pour faire monter le buzz, Sunrise propose – du 23 août au 5 septembre – des projections dans les cinémas japonais, donnant l’occasion de découvrir les trois premiers épisodes de cet anime très attendu. Je ne pouvais pas manquer cela !

Gundam Reconguista in G peut très bien être suivie par des spectateurs qui n’ont vu aucune des précédentes séries. L’intrigue se situe dans une nouvelle ligne temporelle, baptisée Regild Century (R.C.). Celle-ci est censée se placer bien après la chronologie de l’Universal Century, auquel il est d’ailleurs fait un clin d’oeil dans l’épisode 2. On peut imaginer que d’autres liens seront, peut-être, révélés plus tard.
Sans trop déflorer l’intrigue, la série se situe durant l’année R.C. 1014. Les premiers épisodes se situent dans l’espace, mais surtout au nord de Capital Territory (ramenée à la carte du monde, cette zone correspond à l’Amérique du Sud, la cartographie dévoilée jusque là montrant quatre zones dans le globe : Ameria pour l’Amérique du Nord, Capital Territory pour l’Amérique du Sud, Gondwan pour l’Europe et Izanel pour l’Afrique – pas de trace de l’Asie pour le moment).

Le personnage principal s’appelle Bellri Zenam (ベルリ・ゼナム). C’est une jeune recrue de Capital Guard, une organisation militaire chargée de protéger l’ascenseur spatial nommé Capital Tower. Lorsque, dans le premier épisode, cet ascenseur est attaqué, Bellri va faire face à un robot d’un nouveau genre, le G-Self, et à sa pilote au fort caractère, Aida Surugan (アイーダ・スルガン). Il s’avère assez rapidement que Bellri peut piloter le G-self, ce qui semble faire de lui un être spécial. Tout comme une autre jeune fille, Raraiya Monday, introduite dans les toutes premières minutes. L’épisode 1 présente l’univers et les personnages, ainsi que de premiers mecha. L’épisode 2 se focalise sur le G-self et Aida. Il met en scène le premier affrontement vif entre Capital Guard et une faction armée souhaitant délivrer Aida. Enfin, l’épisode 3 fait intervenir un nouveau personnage, Klim Nick, qui s’allie aux pirates opérant dans cette zone, et qui lui aussi désire libérer Aida.

Sentiments amoureux et mechas, telle semble être la recette de ce nouveau Gundam. L’ambiance est radicalement différente des séries de ces dernières années, que ce soit Gundam 00, Gundam Age ou Gundam Unicorn. Pour se faire une idée de l’atmosphère de Gundam Reconguista in G, il faut se rappeler de Overman King Gainer, la série que Tomino a signée en 2002. Déjà, il sortait des sentiers battus en proposant des mechas radicalement différents, avec une dose d’humour, tout en se permettant des retournements de situation surprenants. Gundam Reconguista in G est parti pour être dans la même veine. Les affrontements sont intenses, mais avec une tension différente, par exemple, de celle de Gundam 00 ou Gundam Unicorn. Même en plein coeur de l’action, une scène un peu plus légère peut survenir. Inversement, une mort tragique porte des conséquences, mais elle n’est pas ressassée de manière pathologique pendant des dizaines de minutes.

Yoshiyuki Tomino semble savoir où il veut aller. Ses parti-pris – qui se sentent jusque dans le design du G-self – diviseront sûrement. Mais Gundam Reconguista in G remportera sans doute plus d’adhésion que la recette tiède de Gundam Age. Car il y a là un auteur qui, au crépuscule de sa vie professionnelle, semble savoir exactement ce qu’il souhaite apporter à un genre qu’il a déjà révolutionné 35 ans auparavant.

PS : le monde du mecha est fait de grandes interrogations métaphysiques telles que « pourquoi le cockpit d’Actarus tourne-t-il deux fois dans Goldorak ? » ou « Comment font les pilotes de mecha pour satisfaire leurs besoins naturels ? »… Gundam Reconguista in G propose une réponse à la deuxième dans l’épisode 3. Pas sûr toutefois que les questions existentielles sus-citées méritent toutes qu’on y réponde 😉